Renunciar: Por Qué Dejé de Enseñar y Por Qué Finalmente Regresé

Publicado por Crysta Baier el 07 marzo, 2018

DejarElAprendizajeYRegresar

Me ha llevado dieciocho años, sí, dieciocho años, poder escribir esto. Empecé a poner esta historia en palabras hace años, pero no tenía la edad o la experiencia necesarias para poder expresarme con precisión. A los 46 años, llevo más de 20 años trabajando y estoy lista para volver a examinar por qué dejé el aula en mayo del 2000. Esta es mi historia.

He querido ser docente desde que estaba en cuarto grado. No fue hasta la universidad que supe que quería enseñar inglés en una escuela secundaria, sin embargo, ya sabía desde hacía muchos años que quería enseñar. Fui ingenua cuando comencé mi carrera, pensando que cambiaría/salvaría el mundo. Quería ayudar a los niños, hacerlo mejor que algunos de mis propios docentes de primaria y secundaria e inspirarme. No me culpo por esta inocencia. Me imagino que todos los docentes jóvenes sienten lo mismo, como deberían de sentirlo y con justa razón. Tenía una idea de cómo debería ser la enseñanza y de cómo sería un docente. La verdad es que incluso las mejores universidades no pueden preparar a los estudiantes para la cruda realidad de la enseñanza. Aprendemos a través de la edad y la experiencia.

 

Comenzando mi carrera de enseñanza

Me gradué de la universidad con un BSE en inglés en el mes de diciembre. La primavera siguiente, conseguí un trabajo de sustituta a largo plazo en el distrito donde había hecho mis estudios como docente. Enseñaría a estudiantes de primer año e Inglés Junior Avanzado. Estaba eufórica: era un paso hacia un trabajo real, además de hacer lo que siempre había querido hacer. Sobreviví las primeras seis semanas y terminé siendo contratada en la misma escuela cuando terminó el año. Todo fue muy fácil, y sabía que estaba en el camino correcto para lograr mis objetivos profesionales. Todavía era tan ingenua. La enseñanza como sustituta no es lo mismo que enseñar como docente base, y aunque era inteligente, ingeniosa y entusiasta, no estaba preparada para las realidades de la vida como docente de tiempo completo.

Tenía 23 años cuando firmé mi primer contrato como docente, enseñando las mismas clases que había elegido durante mi mandato a largo plazo. Pensé que iba a ser fácil. Tenía visiones de los premios del "docente del año" que ganaría, los niños a los que impactaría y los padres que me amarían. Pero la realidad para mí fue esta: ser un docente de primer año y además joven, pequeño y de aspecto juvenil, de 23 años, fue difícil. No tenía experiencia, carecía de confianza y no podía defenderme. Entonces, mi primera incursión en la enseñanza fue difícil. De hecho, esta terminó con mi renuncia. Años después, incluso mientras hacía la transición a una nueva carrera, había luchado con esta aparente derrota. Me sentí como un fracaso al dejar la educación pública, un trabajo que quería desde que era una niña.

Cuando comencé a enseñar, tenía los ojos abiertos y pero era inocente. Pensé que la enseñanza sería divertida y agradable todos los días, y que los niños me amarían. Al mismo tiempo, sabía que la teoría actual era "se un docente, no un amigo" para los niños. Trabajé tan duro para que me vieran tan inteligente y profesional que a veces perdí la capacidad de ganar una relación honesta con mis alumnos. Tuve mi grupo de niños que pensaron que era gracioso y que disfrutaban de mi enseñanza, pero en aquel entonces, me tomaba demasiado en serio. No podía reírme de mí misma, y cuando una clase se caía, no tenía las habilidades para saber cómo ajustarme o simplemente abandonaba la lección. Hubo muchas lecciones que no funcionaron con la multitud a la que estaba enseñando -tanto estudiantes como yo tuvimos que soportarlo. Y puedo decirles que no hay nada más miserable para un docente que una lección de bombardeo.

 

Tomando lo bueno con lo malo

Aunque no tenía experiencia, todavía era buena en muchos aspectos. No tenía miedo de probar cosas nuevas, disfruté el proceso de aprendizaje del plan de estudios, y fui positiva y optimista. Me conecté con algunos niños simplemente por mi edad. Pude probar muchas cosas, como entrenar diferentes deportes y dirigiendo el equipo Scholars' Bowl. También intenté diferentes estrategias de enseñanza y proyectos, y fui valiente y entusiasta de muchas maneras.

Aún así, el desafío diario de enseñarles a los adolescentes -algunos de los cuales me molestaban por mi edad y otros que nunca llegarían a conocer a la verdadera yo- la vida me pasó la factura. Era un poco pusilánime, y mi voz aumentaba cuando me enojaba, lo cual era forrajero para algunos de mis alumnos. Luché (aunque no lo hice) con el manejo del aula y me sentí abrumada por el rigor de calificar, planificar y aún así poder tener una vida. 

Mi último año de enseñanza en la secundaria fue difícil. Tuve varias clases que fueron difíciles. Los estudiantes no estaban comprometidos y eran groseros, e incluso mi entusiasmo no pudo conquistar estas clases. Me sentía abrumada y necesitaba un poco de apoyo, alguien que me observara objetivamente y me diera algunas sugerencias. Entonces le pedí ayuda al subdirector y me dijeron esto: "No puedes ser su amigo". Tienes que ser un docente primero y no su amigo. "Creo que este comentario fue lo que me rompió. Me sentí sola sin la colaboración real de mis colegas, y culpé esto. Intenté distanciarme tanto de mis alumnos, pero los administradores no se habían dado cuenta de mis esfuerzos. En cambio, habían supuesto que solo había intentado ser compinche con los estudiantes. Supe entonces que tenía que hacer un cambio y renuncié esa primavera.

 

Encontrar mi camino en la educación

Los siguientes años me llevaron en muchas direcciones. Durante aproximadamente 18 meses, trabajé como Director de Educación en Sylvan Learning Center. Enseñé clases de Educación Básica para Adultos / GED, instruí a un estudiante en álgebra, y luego volví a la escuela para obtener un título en ciencias de la biblioteca. Seis años después de dejar la educación pública, volví a ingresar a la fuerza de trabajo como bibliotecaria de primaria. Desde que abandoné mi primer trabajo en el 2000, he tenido algunas epifanías y puedo ver mis primeros cinco años en este campo de una manera diferente. En vez de sentir que he fallado, ahora siento que esos primeros cinco años fueron valiosos para guiarme a convertirme en el educador que soy hoy. Aquí hay algunas cosas que aprendí sobre mí y mi enseñanza a lo largo de mi carrera: 

A los niños no les importará lo que enseñe hasta que sepan que usted se preocupa por ellos. De hecho, este es un lema que no he hablado de mi escuela actual. Tengo que compartir mi autenticidad con mis clases, y tengo que demostrar que me preocupan las vidas de mis alumnos. Esto no quiere decir que sobrepase o actúe como un niño; esto significa que estoy realmente interesado en mis estudiantes. No puedes ser auténtico como nuevo docente, pero ahora sé que mis alumnos de hoy me conocen y saben que me importa.

La edad y la experiencia cuentan. Ser mayor no necesariamente me convierte en un mejor docente, pero sí significa que he desarrollado más confianza. No me pongo tan nerviosa cuando las cosas salen mal en el aula. Tengo más herramientas en mi caja de herramientas, y sé cómo volver a imaginar una lección sobre la marcha. También aprendí a no tomar la conducta de los estudiantes de manera personal. Sé que hoy podría ingresar al aula de una escuela secundaria y, debido a que he tenido más experiencias de vida, mi enseñanza sería diferente. Mejor. Más real. Esta confianza proviene de mis experiencias pasadas y de mis años de vida y enseñanza, y soy una mejor docente debido a dicha experiencia.

Prospero en un ambiente de trabajo colaborativo. Mi primera escuela no se sintió colaborativa en espíritu. En cambio, los docentes fueron algo cautelosos. Cada departamento (más o menos) trabajó en conjunto, pero no hubo mezcla. E incluso dentro de mi propio departamento, sentí que los docentes obtendrían una gran idea y se la guardarían para sí mismos, como si la gran enseñanza se mantuviera en secreto en lugar de compartida. Afortunadamente, en mi segunda incursión en la educación pública, aterricé en una escuela que sobresale en la colaboración. A pesar de que soy un espectáculo de un solo hombre en mi escuela, la única en mi función, sé que puedo pedir ayuda a cualquier persona en el edificio y la recibiré. El espíritu colaborativo de nuestra escuela hace que me sienta menos aislada y más productiva.

Prefiero trabajar con niños de bajos ingresos. Esto puede parecer molesto, pero no es mi intención. Cuando trabajé en un suburbio, en su mayoría rico fuera de Wichita, muchos de mis estudiantes a menudo no entendían lo que significaba prescindir y no apreciaban sus oportunidades de aprendizaje. En la escuela de bajos ingresos donde ahora enseño, los estudiantes parecen tener una actitud diferente. Muchos de ellos entienden que a los docentes les preocupa su bienestar y quieren hacerlo bien. Además, sus padres realmente parecen apreciar nuestro arduo trabajo. Aunque estos estudiantes tienen muchos otros problemas, disfruto trabajar con ellos. Todos los días, me voy con la sensación de haber hecho una gran diferencia.

Es importante tomarse el tiempo para hablar con compañeros de trabajo y estudiantes. La primera vez, estaba abrumada y ocupada. Cuando alguien pasaba junto a mi clase, me inclinaba rápidamente porque tenía trabajo por hacer: planificar, calificar, la carga de trabajo habitual de los docentes. Pero creo que es importante establecer relaciones con los estudiantes y el personal. Entonces, hoy, incluso si estoy ocupado, trato de estar presente cuando un colega se acerca y quiere hablar o cuando un alumno pasa por un problema. Una parte importante de la enseñanza es fomentar las relaciones, y esto no se puede hacer si apresuro a las personas. Me esfuerzo por escuchar y posponer mi lista de cosas por hacer hasta más tarde.

A pesar de que no tenía ganas en ese momento, hice una diferencia en mis primeros cinco años. Esto se evidencia por las relaciones que todavía tengo con antiguos alumnos y colegas. De hecho, un día me desanimé –recientemente- y publiqué una cita sobre la frustración en Facebook. Un estudiante al que tuve en mi primer año respondió y dijo: "¿No sabías que básicamente terminé la secundaria por ti?" No sabía esto, y significaba mucho para mi escucharlo. Estoy segura de que hubo más niños a los que afecté, niños que no tenían las palabras para decirme algo. A medida que pasaron los años, aprendí a ser amable conmigo mismo. Ya no siento que mis primeros cinco años fueron un fracaso. Siento que fueron maravillosos años de aprendizaje en los que hice amigos para toda la vida con compañeros de trabajo y niños.

A veces, un trabajo es un trampolín hacia donde realmente debe estar una persona. Para mí fue este primer trabajo. Hubo muchas partes de la enseñanza que disfruté, pero había muchas partes difíciles. Pasé años descifrando lo que hacía y lo que no quería en un trabajo. A través de la persistencia, el trabajo duro y mucha suerte, terminé en un ambiente de trabajo realmente positivo y saludable. Amo mi trabajo y lo que hago, pero al mismo tiempo, me mantengo alerta para mi siguiente paso: mi próxima "cosa correcta". Como educadora, he crecido y cambiado con el tiempo, y a veces eso significa cambiar de trabajos para alinearme con mi pasión actual. ¿Volveré al aula tradicional? ¿Trabajaré en educación, pero fuera del entorno de la escuela pública? ¿Volveré a la escuela para poder enseñar a nivel universitario? ¿O simplemente me mudaré a la escuela secundaria por un hechizo? No lo sé, pero sé que la respuesta llegará a tiempo.

Permítanme terminar con este pensamiento: la enseñanza es un trabajo difícil. Los docentes se cansan, se sienten deprimidos y necesitan apoyo. Y a veces los docentes incluso necesitan un cambio de escenario. Cuando un docente decide tomarse un descanso, no es necesariamente algo malo. En mi caso, mi breve descanso de la educación pública me llevó a un trabajo que amo, y donde me aman. Todos los días trato de estar agradecido por las lecciones que aprendí a través de la enseñanza. Si no hubiera pasado por las dificultades de mi primera incursión en la enseñanza, no sería la docente y la persona que soy hoy.

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