El Péndulo Educativo

Publicado por Kelly Bielefeld el 18 octubre, 2018
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Para aquellos docentes que han estado en el campo de la educación por un tiempo, a menudo sentimos que el péndulo, en el mundo más amplio de la educación, está oscilando todo el tiempo. Durante unos años nos dirigiremos en una dirección, y luego, durante los próximos años, nos dirigiremos en otra dirección.

¿Por qué se sienten así? Hay varias razones para ello: algunas son simples, mientras que otras son más complejas. Aquí hay algunos:

El cambio de administradores ofrece nuevas iniciativas. Muchos líderes quieren dejar su marca, por lo que adoptan un programa nuevo o diferente. Pero cuando los líderes avanzan, también lo hace el programa. En una escuela, comencé un show de talentos. La idea fue estupenda: los niños tienen múltiples inteligencias y talentos que necesitamos para celebrar y apoyar, no solo los logros deportivos. Después de unos años, quedó claro que la aceptación del concepto no estaba disponible para los educadores, ya que solo yo, el director de la escuela, hacía la mayor parte de la organización. A pesar de que el concepto fue genial (en mi opinión, ¡al menos!), Estoy seguro que cuando dejé la posición, el talento también se fue.

La gente está ganando dinero con las inversiones educativas, y el hecho de no haber ningún cambio -significa que no hay dinero. Esta es probablemente una triste realidad, pero también es real. El sector educativo, principalmente los libros de texto y los recursos curriculares, necesitan que haya un flujo y reflujo al mundo de la educación para mantenerse a flote. Esto no es bueno para los docentes o incluso para los estudiantes la mayor parte del tiempo, pero puede ser bueno para el resultado final de estas empresas.

Los políticos pueden mover nuestro queso en un instante con un voto para un nuevo programa o iniciativa. Creo que la mayoría de los educadores sintieron esto en todo el país con Ningún Niño se Queda Atrás en 2003. Se agregarán "medidas de responsabilidad" y, de repente, nuestro enfoque tiene que cambiar a una prueba o resultado que no existía antes. Eventualmente, los nuevos políticos son elegidos y esos cambian o desaparecen, y el péndulo se mueve hacia la otra dirección.

Algunas de las ideas no funcionan. El mejor ejemplo de esto es probablemente el movimiento del "lenguaje completo" de finales de los 70 y 80. Nos hemos dado cuenta desde entonces que la investigación no apoya esa filosofía, al menos en un sentido aislado. Los docentes pro-fonéticos observan cómo el péndulo se aleja de la instrucción fonética y luego regresa hacia él. 

Hay varias razones más allá de estas, pero creo que está claro que este es un problema sustancial en la educación. Este cambio en la fatiga puede llevar al agotamiento y otros problemas para los docentes. Éstos son algunos de los inconvenientes para el péndulo oscilante:

Los maestros sienten que cualquier cambio que se avecine puede ser superado, lo que hace que el cambio de liderazgo sea muy difícil. Como líder escolar, esta es la parte más difícil del "péndulo educativo". Cualquier tipo de cambio, incluso el cambio para lo positivo, tiene un toque de escepticismo debido al cambio en la fatiga por el que han pasado. Esta actitud se impregnará a través del personal cuando los docentes veteranos le digan a los docentes más nuevos que "esto también pasará". 

Los docentes se sienten agotados por la cantidad de trabajo que se necesita para hacer algunos de estos cambios. Esto puede ser realmente agotador para los docentes. Cuando el péndulo oscila de una manera, trabajan arduamente para invertir en materiales y recursos que se alinean y respaldan esto. Si (y cuándo) esto cambia, se puede sentir como si la alfombra fuera sacada de debajo de ellos y su inversión fue en vano. 

Muchas de las creencias que los docentes tienen provienen de la experiencia, por lo que cuando algo cambia y es "nuevo", puede que no se alinee con su experiencia. Esta es una de las experiencias más difíciles para los docentes. Saben que algo no es lo mejor para sus estudiantes, y se les está presionando para hacer algo contrario porque alguien "por encima de ellos" piensa que es mejor. Aquellos "por encima de ellos" podrían ser funcionarios del gobierno o administradores. Estas situaciones pueden aumentar la sensación de estar quemado.

Entonces, ¿qué pueden hacer los docentes o directores para combatir este efecto y sentirse más en control? Para algunas de estas situaciones, pueden estar fuera de su control. Centrarse en las áreas donde el cambio es posible. Votar y abogar en una organización profesional pueden ser herramientas apropiadas para combatir esto. En las otras situaciones, los docentes deben aprovechar las oportunidades de liderazgo docente en sus escuelas. ¡Forma parte del grupo "por encima de ellos"! Los docentes deben ser los líderes del cambio y los defensores del currículo, incluso más que los líderes a nivel de distrito. Esto puede hacer un péndulo mucho más estable y un entorno educativo productivo.

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