Desconectarse y Salir

Publicado por Denise Scribner el 29 mayo, 2017

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Todos sabemos que los niños pertenecen al aire libre, pero cuando se convierten en nuestros estudiantes, la tendencia es mantenerlos entre cuatro paredes, atados a dispositivos electrónicos, presentaciones en PowerPoint y computadoras. Bueno, estoy aquí para decirles que pueden salir con los estudiantes y ver resultados productivos. Trasladar su clase fuera de esas paredes implica un mundo de estímulos frescos para los sentidos que tienen la increíble capacidad de abrir a los estudiantes a nuevos conocimientos, y la aplicación de la vida real de los conceptos que están aprendiendo. 

Los estudios han indicado que cuando los estudiantes pasan parte de su tiempo fuera del salón son más saludables, más felices, más creativos, menos estresados y están más alerta. Varios estudios recientes han demostrado incluso que el tiempo en la naturaleza o los espacios verdes también ayuda a reducir los síntomas del TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad).

Así que con eso en mente, nuestra escuela secundaria desarrolló un premio, un sitio de aprendizaje dentro del campus con vida silvestre al aire libre lleno de flores y hierbas nativas, e incluso critters -algunos ahora llaman a este espacio su hogar, y otros lo utilizan como una migración debido al nuevo hábitat natural creado.

Involucrar a los estudiantes

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Empezamos por aprender primero sobre el suelo y las plantas nativas con el objetivo de crear un espacio de aprendizaje al aire libre en el campus, una aplicación de la vida real de por qué aprendemos cosas nuevas. Un gran recurso para aprender por qué el suelo es tan importante se puede encontrar en https://www.soils.org/iys/monthly-videos. Muchos de mis estudiantes de secundaria nunca habían tenido sus manos en el suelo (yuck, suciedad!), Utilizaron una pala, comenzaron a plantar semillas de plantas antes de tomar mi clase. De hecho, los estudiantes estaban tan desconectados con su mundo natural que tenían un poco de miedo. Richard Louv acuñó la frase "trastorno por déficit de naturaleza" para describir esta alienación humana del mundo natural en su libro de 2005
El Último Niño en los Bosques.

 Después de nuestra planta nativa, el maíz y la semilla de trigo de la actividad de siembra, mis estudiantes de secundaria irán al invernadero a diario para ver el progreso de sus plantaciones, escéptico si algo pasaría. Luego, unos días más tarde, un pequeño tallo verde surgió y la emoción entre mis estudiantes fue abrumadora. La tendencia a medir el crecimiento y regar sus plántulas se convirtió en una parte positiva para cada período de clase. El publicar fotos de "la vida de mi planta", videos de crecimiento con caducidad y otros medios digitales -involucraban a los estudiantes aún más cuando documentaban el ciclo de vida de sus plantas. Los laboratorios de análisis de suelos con aplicaciones de la vida real a nuestros proyectos de la planta, trajeron el elemento de la química - una manera sneaky de enganchar a los que eligieron no tomar la química porque pensaron que sería demasiado difícil. Los aspectos agrícolas también se incluyeron en la clase, por lo que las necesidades de nutrientes, la fotosíntesis, las plantas como sumideros de carbono, los combustibles de biomasa del maíz y los ciclos biogeoquímicos pasaron a formar parte de la norma.

Experimentando la Ciencia como Sucede
Mediante el uso de dispositivos de monitoreo de CO2 y oxígeno, los estudiantes descubrieron que el estacionamiento con tierra cubierta de hormigón tenía bajos niveles de oxígeno y niveles de CO2 más altos que el área cubierta de hierba frente a la escuela y aún menores niveles de O2 al entrar en la alta Sección de gramíneas. ¿Por qué? ¡Fotosíntesis! Ya no era una ecuación en el tablero blanco de la clase -en realidad estaban documentando cómo las plantas y las cubiertas de tierra retiraban CO2 de la atmósfera para crear azúcares para las plantas y expulsar el oxígeno para nosotros. Si tiene acceso al laboratorio portátil Labdisc, aquí hay un gran experimento práctico de fotosíntesis que puede probar.

Luego solicité un subsidio a Toolbox for Education de Lowe's para obtener fondos para crear nuestro "Jardín de Plantas Nativas de Legado para Aprendizaje de 4.000 pies cuadrados y el Sitio de Aprendizaje de Vida Silvestre de Pastos Nativos" en el campus de la escuela. Este financiamiento nos ayudó a comprar las herramientas necesarias, las plantas, las estructuras elevadas del jardín, el pajote y otros suministros. Las habilidades del siglo XXI como el pensamiento crítico, la resolución de problemas y la comunicación entraron en juego a medida que los estudiantes comenzaron a construir el sitio de aprendizaje al aire libre. Los estudiantes se enorgullecen de su trabajo, no ha habido ninguna actitud de vandalismo en el sitio.

 Dar a los estudiantes la oportunidad de comprometerse con la comunidad

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Un beneficio adicional es el compromiso de la comunidad. Nuestro espacio de pastos nativos y jardines están abiertos tanto al público como a los estudiantes dentro de las escuelas adyacentes al sitio. Mis estudiantes investigaron la información y utilizaron sus habilidades gráficas para crear letreros para ayudar a los visitantes a aprender acerca de las islas de calor, sumideros de carbono, ciclos bioquímicos, identificación de plantas y más. Un proyecto local de Boy Scout Eagle Award ayudó a crear un rastro de naturaleza de código QR en el espacio de pastos nativos. Mis estudiantes de ecología escribieron el texto para cada una de las 25 señales de rastro de naturaleza que llevan a los caminantes en una caminata usando su aplicación de lector de código QR de sus teléfonos inteligentes. 

Los estudiantes construyendo casas de pájaros y otros recintos de hábitat para colocar en el sitio, también aplicaron matemáticas y elementos de diseño de ingeniería aprendidos de otras clases. Se crearon ensayos anuales de calidad del agua para el estanque de desagüe, datos de bioblitz sobre los cambios en la biodiversidad a medida que se desarrolló el hábitat nativo y otras siembras de especies nativas continuaron el uso de los estudiantes en biología, ecología y otras clases de AP de ciencia como legado para este sitio de aprendizaje.

Puede ver un video de nuestros logros en la página de la Clase de Ecología de la Escuela Secundaria Eisenhower en Facebook o en https://animoto.com/play/bZhr346baZ5od7DgENYxHg. Este galardonado sitio para estudiantes también ha contribuido a que nuestra escuela secundaria sea nombrada una de las 10 mejores eco-escuelas de Estados Unidos por la Federación Nacional de Vida Silvestre.

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