¿Cómo Ayudar a que los Estudiantes Adultos Terminen Sus Estudios?

Publicado por Alfredo Vite el 29 enero, 2018
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En esta ocasión quise compartir las recomendaciones que el profesor Malcolm Shepherd Knowles dictó hace algunas décadas sobre como aprenden los adultos. Knowles fue el primero en utilizar el término Andrología en 1984 y nos dejó las siguientes características del aprendizaje en los adultos que nos pueden ayudar a que los adultos no abandonen sus estudios y los concluyan a pesar de los obstáculos que tienen para hacerlo.

  1. Modelos flexibles de estudio.  El adulto es responsable de su aprendizaje y una vez maduro, el estudiante es capaz de decidir qué estudiar y cómo hacerlo. Tiene varias opciones de estudio para hacerlo: presencialmente, semipresencial o en línea. No hay que suponer que todos los adultos tienen gusto y habilidad por las plataformas en línea, eso es incorrecto y aunque demos por hecho que los modelos de aprendizaje en línea es algo que tiene en común una generación, no todos aprenden de la misma manera. Alguna vez escuche a un adulto decir: “a mí me gusta tener a mi maestro al frente y  sentarme en mi banca con mis compañeros”, ¿pudieron observar el sentido de pertenencia en la oración?  En un principio pensé este alumno no se está adaptando a las nuevas tecnologías, y luego corregí; más bien la tecnología no se está adaptando a este estudiante  que no pierde la necesidad de estar acompañado físicamente de otros humanos. Un modelo de aprendizaje para los adultos debe ser tan flexible que pueda convivir con el modelo de estudio que el adulto decida.

  2. Tomar en cuenta la experiencia del adulto. ¿A quién no le gusta que lo tomen en cuenta? Lo mismo sucede con la experiencia del adulto, ya que diferencia de un niño que va construyendo su conocimiento mediante nuevas experiencias adquiridas en el aula, de sus padres y maestros, el adulto tiene su experiencia como fundamento del nuevo conocimiento que le ayuda a aportar a la clase, se involucra porque su cultura es tan basta que le permite agregar valor al tema que se analiza en el aula, por esta razón el facilitador saca provecho de esta experiencia y nutre exponencialmente el conocimiento para todos. Limitar la experiencia del adulto en el aula es desaprovecharla.

  3. Relacionar el contexto con el aprendizaje del adulto. Seguramente han escuchado la siguiente frase: “mejor ni le muevo no vaya ser que lo descomponga”; pero cuando los adultos quieren aprender algo dicen una frase como: “tú dime donde le pico y ya”. Me da mucho gusto ver cómo los adultos relacionan su vida cotidiana con las lecciones en clase,  le sacan provecho para tener una mejor comunicación o para hacer su vida más práctica, esto sucede cuando lo que están aprendiendo es significativo (tiene valor para ellos). Cuando lo que van aprender será un medio para lograr algo importante en su vida personal, familiar, social y laboral ellos invierten tiempo para lograrlo. Hace algunos años cuando iniciaban las plataformas en línea, las personas me preguntaban cómo era una participación en foro y yo siempre les refería diciendo ¿tienes Facebook? en su mayoría me respondían que sí, entonces explicarles era más sencillo, para darles un ejemplo de una plataforma virtual tenía que llevarlos a dar el ejemplo de una plataforma que para ellos era habitual y significativa.

  4. Los adultos valoran el aprendizaje que les funciona. Cuando los adultos comprueban que lo que están aprendiendo tiene un beneficio, entonces se reduce el tiempo de aprendizaje, y no solo se vuelve sencillo sino muy productivo, si lo que están aprendiendo les funciona al otro día en su trabajo o en su vida personal el conocimiento adquirido se vuelve invaluable. Esta escena la he visto tantas veces en el aula cuando un alumno tiene un problema en su trabajo y lo que hago es poner el caso sobre la mesa, entonces los demás alumnos desde su experiencia aportan una solución y pueden encontrar muchísimas más, eso no tiene precio, es como ir con un grupo de consultores pero sin recibir sus honorarios.

  5. El adulto aprende por motivos internos. Cuando el adulto reconoce las razones por las que estudia, en ese momento el aprendizaje tiene un peso que anteriormente no tenía. Pueden haber motivantes externos como premios, viajes entre otros, pero cuando la motivación viene de adentro como la superación, reto, satisfacción, o ayudar a otros, entones aprender se vuelve en un crecimiento constante.

  6. El adulto aprende cuando sus condiciones son favorables.  Difícilmente el adulto logrará terminar su aprendizaje cuando los horarios, los lugares, las actividades dentro y fuera del aula no son compatibles con su ritmo de vida, por ejemplo cuando los horarios no le permiten trabajar, disfrutar de su familia o su vida personal como ir al gimnasio, ir al club ente otros.

Hoy en día instituciones de educación superior tienen ingresos exponenciales cada año de adultos que buscan terminar un posgrado o una licenciatura, pero pocas son las que tienen un modelo compatible y orientado al aprendizaje de los adultos, lamentablemente son miles los que ingresan pero decenas los que egresan.

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