La Importancia de STEM: Experimentar en el Mundo Real y Nuestro Futuro

Publicado por Boxlight Mimio Latinoamérica el 13 febrero, 2017


La Importancia de STEM: Experimentar en el Mundo Real y Nuestro Futuro

Nuestro problemático mundo requiere una mano de obra calificada de STEM

Los elementos de STEM son parte integral de la economía de cualquier nación, desde la atención de la salud hasta las necesidades de infraestructura, energía y el medio ambiente. Es por eso que una de las tareas más importantes que tenemos como educadores es animar a nuestros estudiantes a considerar carreras en STEM. Para llegar a ese punto, ellos necesitan desarrollar la capacidad de cuestionar y planificar las formas a través de la experimentación para encontrar soluciones viables y reales.

¿Tengo una lección de clase potente?
¿Alguna vez te has preguntado: "Tengo una lección de clase en la que podría vender boletos?" En otras palabras, ¿una lección que los estudiantes absorberán y recordarán, algo que  los dejará tan emocionados para dar el siguiente paso? Una lección que hace eso probablemente incluye algo más que la teoría abstracta o el memorizar conceptos. Probablemente también desafía a los estudiantes con un pensamiento crítico, a través de la experimentación personal o de equipo - lo cual es mucho más interesante y atractiva que escuchar una conferencia de docentes o demostrar un concepto de ciencia.

Mientras los estudiantes estén aprendiendo, puede usar cualquier medio para encender la "bombilla". No hay don más importante que enseñar a los estudiantes cómo funciona la ciencia a través de la aplicación y la experimentación.

Una lección sobre los alimentos es mucho más que eso
Le voy a dar un ejemplo. La escuela secundaria donde trabajo está situada en una zona rural rodeada de tierras de cultivo, pero la mayoría de mis estudiantes de ecología y biología no son de familias campesinas ni entienden el campo. Tampoco entienden de dónde proviene su comida, pero les encanta comer. Así que utilizo de ejemplo algo que les gusta - la comida – la condimento con preguntas sobre su verdadero costo, salud e impacto ambiental. Creé un plan de estudios llamado De la Granja al Plato, lecciones de conceptos transversales para enganchar a mis estudiantes. Plantamos y cosechamos el producto, discutimos el impacto de la economía mundial e investigamos los impactos de la salud. También desafío a mis estudiantes a pensar más allá de lo obvio - es sólo comida, ¿verdad? - porque el maíz y otros artículos alimenticios pueden convertirse en plásticos, combustibles de biomasa y más. Mis estudiantes convierten el maíz en etanol durante la clase de laboratorio de destilación, para simular lo que realmente hacen los empleados de la planta de etanol.

Hacer preguntas como: ¿Crecerá suficiente maíz para la creciente población en la Tierra? Esto puede conducir a una amplia gama de experimentos.

  • Los organismos genéticamente modificados (diseñados para resistir la sequía y los insectos)
  • La síntesis de proteínas y el papel de las enzimas
  • Impactos del hábitat (pérdida de hábitat, gramíneas nativas versus gramíneas cultivadas)
  • El consumo de agua
  • Ciclos biogeoquímicos
  • Subsidios de alimentos del gobierno y su impacto en la obesidad, etc.

Esta pregunta también puede llevar a la participación de actividades experimentales en matemáticas, economía y clases de estudio social, ayudando a desarrollar a estudiantes bien enfocados que se convertirán en futuros trabajadores comprometidos. Calcular las proporciones de los ingredientes en las raciones para producir carne de vacuno de calidad - podría ser una forma de enseñar los conceptos básicos de matemáticas. Otra manera podría ser calcular cuántos experimentarán hambre en la sequía, cuántas áreas afectadas serán plantadas y cómo estos eventos podrían impactar la economía mundial. Estos son retos reales que el mundo está enfrentando actualmente, y el mundo necesita una mano de obra capacitada de STEM para resolverlos.

Haga observaciones y obtenga datos adicionales
Lo que los estudiantes observan y la información que recopilan se puede llevar aún más lejos con herramientas tecnológicas tan útiles como un laboratorio portátil STEM, este puede permitir a los estudiantes medir todo, desde temperatura y luz en 24 horas hasta lluvia ácida, turbidez, calidad del agua y más . Mediante el uso de ganchos del "mundo real" en el aula, los estudiantes empiezan a ver que lo que aprenden, practican y aplican durante los experimentos de investigación en el aula puede conducirles a formas de aprovechar la tecnología para promover una vida sustentable.

Hablando de tecnología, hablemos del fenómeno más reciente: Pokémon GO! Se necesita una actividad que los nativos digitales (alias los estudiantes) lo hacen y les interesa (redes sociales). El objetivo es que los participantes deben moverse físicamente alrededor del mundo para capturar Pokémon (aprender haciendo). En otras palabras, la aplicación saca a los participantes de sus asientos y los lleva a la acción.

Cuando la pregunta es más importante que la respuesta
En mi clase, el aprendizaje es más acerca del cuestionamiento que de discutir las respuestas. Mi salón de clases "PokéStops" involucra experimentos prácticos que construyen conjuntos de habilidades a través del descubrimiento de uno mismo o de un equipo en vez de una conferencia aburrida. Sí, esta técnica tarda un poco más de tiempo, pero los resultados a largo plazo son mucho más valiosos. Si podemos guiar a nuestros estudiantes a adquirir las habilidades que necesitan para reconocer la información viable y entender cómo se puede aplicar para resolver un problema, entonces podemos ayudar a producir un futuro mejor empleado. También diseño mis lecciones para que los estudiantes recojan "Poké Balls", que en última instancia serán probados en un laboratorio de aplicaciones del "mundo real".

No me gustan las matemáticas, pero ¡me gusta esto!
En mi clase de ciencia criminal, mis estudiantes a menudo dicen: "No soy bueno en matemáticas." Sin embargo, para calcular la trayectoria de una bala, tienen que usar evidencia como piezas de rompecabezas con trigonometría avanzada (oh no, matemáticas) . No le digo a mis estudiantes que estaremos haciendo habilidades matemáticas avanzadas. Simplemente los pongo físicamente en la ecuación durante un laboratorio de entrenamiento. Un estudiante es la altura, otro estudiante es la línea de visión, y otro es la distancia de la víctima asesinada - al igual que los lados de un triángulo. Con estas piezas de información y algunas pruebas recogidas (como cubiertas de bala que se encuentran en varios tejados), el equipo debe determinar entonces dónde estaba el tirador y quién podría ser. Después de haber utilizado el método de la cuerda para mostrar físicamente las posibilidades, "se convierten" en los ajustes del grado en el transportador, observando lo que sucedió basándose en la evidencia. Cuando todo se hace, sus datos se insertan fácilmente en una fórmula matemática genérica, y EUREKA! Han localizado la ubicación del tirador. Cuando anuncio a la clase: "¡Eres tan inteligente, te estás volviendo loco haciendo trigonometría!", Todo el mundo se sorprende porque, después de todo, no hacen matemáticas. Y su nivel de energía y confianza suben varios puntos.

Trabajo en equipo, Trabajo en equipo, Trabajo en equipo
Al igual que en Pokémon GO! pongo a los estudiantes a trabajar en equipos, estos se basan en el conjunto de habilidades uno del otro. Los estudiantes se dan cuenta que tienen que trabajar en equipo porque una persona no puede hacerlo todo sola, tampoco saben todo lo que se necesita hacer para resolver el desafío. Además, los huevos Pokémon inculcan un deseo de hacer algo -suficiente para completar el ejercicio. Esto es lo que cualquier corporación hace cuando pide a un empleado resolver un problema para obtener una ganancia neta rentable. Los empleados que pueden resolver problemas de forma creativa al integrar los diferentes conjuntos de habilidades de sus compañeros de equipo, para después comunicar efectivamente los resultados de ese trabajo, avanzarán rápidamente en cualquier tipo de trabajo. Avanzar rápidamente significa más ingresos para la empresa, el empleado y en última instancia, la economía del país - ¡ganar-ganar-ganar!

Desafíese usted mismo para experimentar. ¡Piense como una aplicación de Pokémon y diseñe sus propias estrategias para la clase, le ayudarán a desarrollar la mano de obra más impresionante de STEM para nuestro futuro!

Publicado por Denise Scribner